Culture du café éthiopien

Culture du café éthiopien

L’Ethiopie est considérée comme le berceau du caféier et de la culture du café. On pense que le café a été découvert en Ethiopie dès le IXe siècle. Aujourd’hui, plus de 12 millions d’Éthiopiens sont impliqués dans la culture et la cueillette du café, et le café reste un élément central de la culture éthiopienne.

Expressions sur le café éthiopien

L’un des reflets les plus clairs du rôle du café dans la culture éthiopienne est peut-être sa langue. Le café joue un rôle tellement ancré dans la culture éthiopienne qu’il apparaît dans de nombreuses expressions traitant de la vie, de la nourriture et des relations interpersonnelles.

Un dicton courant du café éthiopien est « Buna dabo naw ». Cela se traduit littéralement par « Le café est notre pain ». Il démontre le rôle central que joue le café en termes d’alimentation et illustre l’importance qu’on lui accorde en tant que source de nourriture.

Un autre dicton courant est « Buna Tetu ». C’est une expression amharique qui signifie littéralement « Boire du café ». Elle s’applique non seulement à l’acte de boire du café, mais aussi à la socialisation (un peu comme la façon dont les gens utilisent l’expression « meet for coffee » en anglais).

Si quelqu’un dit « Je n’ai personne avec qui prendre un café » on ne la prend pas au sens propre, mais on suppose que la personne ne peut se confier à des amis. Cela est étroitement lié à l’énorme rôle social que joue la consommation de café en Éthiopie et au fait que les gens se réunissent souvent autour d’un café pour des conversations qui couvrent la vie quotidienne, les ragots et des questions plus profondes.

La légende éthiopienne du café

La légende la plus populaire du café en Ethiopie est généralement la suivante :

Kaldi, un éleveur de chèvres abyssinien de Kaffa, élevait ses chèvres dans une région montagneuse près d’un couvent. Il remarqua qu’ils se comportaient très bizarrement ce jour-là, et qu’ils avaient commencé à sauter d’une manière excitée, bêlant fort et dansant pratiquement sur leurs pattes arrières. Il a découvert que la source de l’excitation était un petit arbuste (ou, dans certaines légendes, un petit groupe d’arbustes) avec des baies rouge vif. La curiosité s’est installée et il a essayé les baies pour lui-même.

Comme ses chèvres, Kaldi a senti les effets énergisants des cerises de café. Après s’être rempli les poches avec les baies rouges, il se précipita chez sa femme, qui lui conseilla d’aller au monastère voisin pour partager ces baies « envoyées par le ciel » avec les moines qui s’y trouvaient.

À son arrivée au monastère, les grains de café de Kaldi ne furent pas accueillis avec joie, mais avec dédain. Un moine appela la générosité de Kaldi « l’œuvre du diable » et la jeta au feu. Cependant, selon la légende, l’arôme des fèves torréfiées était suffisant pour que les moines donnent une seconde chance à cette nouveauté.

Histoire du café éthiopien

On pense que le caractère légendaire de Kaldi aurait existé vers 850 après J.-C. Ce récit coïncide avec la croyance répandue que la culture du café a commencé en Ethiopie vers le IXe siècle. Cependant, certains croient que le café a été cultivé dès 575 A.D. au Yémen.

Aussi la légende de Kaldi, ses chèvres, et les moines dit que le café a été découvert comme un stimulant et comme une boisson le même jour, il est beaucoup plus probable que les grains de café ont été mâchés comme un stimulant pour des siècles avant de faire d’eux une boisson. Il est probable que les haricots ont été moulus et mélangés avec du ghee (beurre clarifié) ou avec de la graisse animale pour former une pâte épaisse, qui a été roulée en petites boules puis consommée selon les besoins pour l’énergie sur de longs trajets. Certains historiens pensent que cette coutume de mâcher des grains de café a été apportée (avec le café lui-même) de Kaffa à Harrar et en Arabie par des esclaves soudanais qui ont mâché du café pour aider à survivre aux voyages difficiles des routes musulmanes de la traite négrière. Les esclaves soudanais auraient repris cette coutume de mâcher du café de la tribu Galla d’Éthiopie.

Cérémonie du café éthiopien

La cérémonie éthiopienne du café est au cœur des communautés de nombreux villages éthiopiens.

L’étymologie du café

Dans la langue locale, le mot pour le café est « bunn » ou « buna ». L’origine du café est Kaffa. C’est ainsi que le café était parfois appelé « Kaffa bunn », ou café de Kaffa. Pour cette raison, certains croient que le terme « grain de café » est une anglicisation de « Kaffa bunn ». Étant donné que les grains de café sont en fait des baies, cette théorie a encore plus de sens.